Iglesia de San Ananías, Damasco, Siria (antes de la Guerra Civil), 23 de febrero de 2010. Crédito: seb001 / Shutterstock

Las poblaciones cristianas en peligro de extinción en el Medio Oriente enfrentan riesgos renovados a medida que Estados Unidos retira tropas de Siria, advirtió un importante grupo de derechos humanos.

El 6 de octubre, la Casa Blanca anunció que las fuerzas turcas se trasladarían al norte de Siria y que Estados Unidos no tendría fuerzas militares en la región. El anuncio ha causado una gran preocupación entre los kurdos en el norte de Siria e Irak.

Aliado de los Estados Unidos, la población kurda incluye muchos yazidíes y un puñado de cristianos. Han ayudado a Estados Unidos en su lucha contra ISIS y otros grupos extremistas en la región.

Kurdistán es un área en disputa distribuida entre Irak, Turquía e Irán, y los nacionalistas kurdos en Turquía han sido el foco de la opresión sostenida del gobierno. El movimiento de las fuerzas militares turcas a Siria con el apoyo de los Estados Unidos ha generado preocupación de que emprendan una campaña contra los kurdos que viven allí y ejerzan una presión renovada sobre las comunidades cristianas en la región.

En un comunicado publicado el lunes, el grupo En Defensa de los Cristianos dijo que están "profundamente preocupados por las comunidades cristianas y yazidíes del noreste de Siria en caso de que la República de Turquía se mude a la región", y señaló que la región había sido despoblada de cristianos en los últimos años. años.

"Hay más de 40,000 cristianos en el noreste, que es una disminución dramática de los 130,000 cristianos que vivían en esta área antes del impacto del ISIS y la crisis siria".

El grupo dijo que trabajarían para garantizar que Estados Unidos aplicara sanciones económicas a Turquía en caso de perseguir a los habitantes de la zona.

Anteriormente, se impusieron sanciones económicas a Turquía cuando el país encarceló al pastor Andrew Brunson, un estadounidense que estuvo preso durante más de un año sin ser acusado.

Brunson fue liberado aproximadamente dos meses después de que Estados Unidos impusiera sanciones.

"El presidente Erdogan seguramente no ha olvidado las ramificaciones económicas de las sanciones debido al encarcelamiento del pastor Andrew Brunson, y como dijo el presidente Trump, podemos hacerlo nuevamente", dijo Toufic Baaklini, presidente de IDC, en un comunicado de prensa.

En Twitter el lunes, el presidente Donald Trump defendió la decisión de retirar las tropas estadounidenses de la región, a pesar de las preocupaciones en todo el espectro político.

"Como he dicho antes, y solo para reiterar, si Turquía hace algo que yo, en mi gran e inigualable sabiduría, considero que está fuera de los límites, destruiré totalmente y destruiré la economía de Turquía (¡lo he hecho antes! ) ", Tuiteó el presidente.

El martes, Trump dijo que si bien las tropas estadounidenses abandonarían Siria, "de ninguna manera hemos abandonado [sic] a los kurdos, que son personas especiales y luchadores maravillosos".

El anuncio de Trump ha generado preocupaciones de que los cristianos en el norte de Siria podrían sufrir un destino similar al de los iraquíes.

El arzobispo católico caldeo, Bashar Warda, de Ebril, una de las principales voces en nombre de los cristianos perseguidos y desplazados, dijo en mayo que la retirada del personal de EE. UU. De las zonas de ese país era motivo de preocupación inmediata.

"Estamos muy preocupados por el reciente descenso de la presencia de Estados Unidos en Irak", dijo el arzobispo.

"Habiendo enfrentado el genocidio a manos de ISIS, nuestras comunidades destrozadas han obtenido una inmensa esperanza de la promesa del compromiso estadounidense con las comunidades minoritarias iraquíes encabezadas por el Vicepresidente".

La defensa de los cristianos en la región ha sido una política declarada de la administración Trump durante años. El 25 de octubre de 2017, el vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, dijo en la cumbre anual de IDC que Estados Unidos "ya no dependerá únicamente de las Naciones Unidas para ayudar a los cristianos perseguidos y a las minorías a raíz del genocidio y las atrocidades de los grupos terroristas".

“Estados Unidos trabajará de la mano desde este día en adelante con grupos religiosos y organizaciones privadas para ayudar a quienes son perseguidos por su fe. Este es el momento, ahora es el momento, y Estados Unidos apoyará a estas personas en su hora de necesidad ”, dijo Pence.